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地表最長接力賽 Hood To Coast — 最瘋狂也最夢幻的 315 公里真人實境秀

2020/02/28

至今回想起來,那仍是足以堪稱「人生巔峰」的夏天。

 

「這是一段大概用了我八輩子的幸運才換來的奇幻旅程:宛如真人實境秀般,這 315 公里的路程什麼都有可能發生,什麼都不奇怪。例如撞上一頭活生生的小鹿,車頭整個冒煙全爛;又或者上路第一天還能跟隊友和樂合照,最後一天竟然可以完全鬧翻;當然你也可能自以為聰明的遙遙領先並且自信滿滿,最後才發現是被 GPS 導航擺了一道而傻眼臉歪。無論好壞,這趟 Hood To Coast 的旅程絕對是你可以說嘴到 80 歲的超夢幻。」

 

六年前不可思議地解鎖 Hood To Coast 參賽成就,拖拉了六年後,終於得以撢一撢鎖頭上的灰塵。你,準備好聽故事了嗎?

 

▲ 2014 Hood To Coast 的參賽者紀念T

 

源自美國奧勒岡州,有著「接力賽之母」之稱,全長約 315 公里的 Hood To Coast 接力賽,是全世界最長也是規模最大的接力賽盛事。從最早只有 8 支隊伍參賽,到至今每年都有超過 1000 支隊伍、總計超過萬名跑者參與,這不僅被許多跑者認為是「一生必跑」的賽事,需要日以繼夜、從起點 Mt.Hood 一路跑到 Orgeon Coast 海邊小鎮 Seaside 的瘋狂賽程,更是跑過一次就足以說嘴一輩子的難忘。

 

比賽規則是這樣的,每支隊伍共包含 12 名跑者,並將分為兩車,彼此須輪替接力跑 36 個棒次,並在限時 36 個小時內完成 315 公里的挑戰。

 

一般來說,每位跑者平均大概要跑三個棒次,每個棒次的距離約從 5 公里到 12 公里左右不等。由於棒次上視賽道會有難易度差別,因此想要拿到好成績,除了在棒次安排上要有點策略以外,團隊合作默契以及超過 30 小時不眠不休的共處,對於隊友間的感情也是一大考驗。

 

 

我跑的是 2014 年,也就是第 33 屆,當時非常幸運地透過公司徵選,獲得與大中華區(中港台)同事組隊的參賽資格。「人生所有的幸運大概就梭哈這麼一次了吧!」當年才 23 歲的我,就這麼抱著既期待又怕受傷害的心情,踏上 H2C 的旅程。

 


▲ 既期待又怕受傷害!人生第一次到美國

 

有別過往公司組隊都是男女混合參賽,當年我們以「全女生」之姿組成了編號 1086 的 Forbidden Runners(取自跑步原本是禁止女生從事的運動)而我則被分配在 Van1,也就是 1~6 棒的隊伍裡。

 

 

比賽前,除了採買補給品,為了方便識別,每支隊伍都會先彩繪自己的休旅車;當然如果你夠有創意,除了畫筆,也可以裝上各式人偶道具(畢竟賽事當天可是有上千台車子在路上跑,要是上錯車可是會尷尬爆錶哪~)

 

▲ 各隊伍發揮創意裝飾休旅車也是 Hood To Coast 的一大特色

 

雖說運動不該牽扯政治,但遇到主權宣示的時候,還是必須發聲的。例如我硬是在隊友簽上的 CHINA 旁邊畫上 TAIWAN,即使她默默在旁邊說著:「哎呀不是都一樣嘛~」(帶著不失禮貌的微笑,我其實是在內心吶喊著:我台灣我驕傲,我們不一樣好嗎!)

 

▲ 彩繪也不能輸之硬要:我台灣我驕傲XD

 

很快地,來到比賽當天。為了避免各參賽隊伍抵達終點的時間太懸殊,賽制上特別規劃讓預估完賽時間最慢的隊伍先出發,有鑑於我們是全女生隊伍,加上我又所屬 Van1,所以清晨五點,我們一行人就這樣浩浩蕩蕩開著車,準備前往起點 Mt.Hood。

 

雖然起得有夠早,但看到 Mt.Hood 的雪山美景還是覺得一切都很值得,畢竟某方面來說這也算是種命運的安排,因為要是被分配在 Van2 就看不到了呀!

 

▲ 美到令人屏息的 Mt.Hood

 

或嬉鬧、或拍照,此刻的我們都還不知道,一場腥風血雨的真人實境秀,即將在接下來超過 30 個小時的旅程中上演。

 

▲ 和樂融融的時候;Van1 隊員全員集合

 

7 點 30 分一到,擔任第一棒的隊友即將起跑!

 


▲ 起跑現場超級 High!

 

▲ 第一棒隊友出發囉!

 

就這樣,我們從 Mt.Hood 一路直奔而下。

 

▲ Van1 看出去的視角

 

沿途看著跑者互相追趕,抵達每個接棒區,各隊伍滿是歡聲鼓譟。比起一般接力賽的肅殺競技氛圍,Hood To Coast 倒是滿滿歡樂,至少一開始看起來是這樣的(笑)

 

約莫中午,終於輪到我上場。我的第一回合是第 4 棒擔當,總長約 11.5 公里,難度為 Moderate。這是我第一次在美國跑步,跑在沿途滿是大樹的公路上,很難想像以前只能在美國影集上看到的道路,此時此刻竟然就踩在我腳下。是下坡的加持也是難掩興奮,以一個幾乎破當時 PB 之姿,花費一個小時又十分左右的時間,終於把手中的接力棒交給了下一個隊友。

 

▲ 一切都還很乾淨也很歡樂,這是我第一回合的出發

 

▲ 接力棒是那種小時候啪得一下就會捲起來的捲尺

 

▲ 美國影集看到的畫面此刻就在眼前,那是一望無際,滿是大樹的公路

 

於是歷經八個小時,我們 Van1 女子第一隊順利地結束了第一輪的賽程。接下來輪到 Van2 出發,在這段時間我們有了空檔可以稍作休息。

 

▲ 或睡或拍美照,空檔的休息時間很是愜意

 

故事總是這樣的,如果從頭到尾都這麼順利就太不合理了。於是,就在我們自以為老早抵達下一輪接棒點,還老神在在覺得遙遙領先可以先睡一下的時候,才發現:其實根本跑錯地方!原本應該要到第 12 棒接力區等待 Van2 隊友的我們,竟然跑到第 13 棒了!!!!!

 

如果有背景音樂,此刻絕對是晴天霹靂的音效。由於兩地之間路途不是普通遙遠,一來一往之間耗費的時程可能會影響到接力進度,討論之下, Van2 隊友決定自告奮勇再派一人多跑一棒。

 

你以為問題解決了嗎?沒有!問題從這裡才正要開始。或許是一早就出發,弄了一整天大家也有點累了,情緒交雜加上意外出了差錯的惱人,其中一名隊友開啟了碎念怪罪模式······用字刻薄、互相推託,眼看戰火一觸即發,想當和事佬的人又怕掃到颱風尾,全車氣氛瞬間降至冰點。

 

「最怕空氣突然安靜」大概就是此刻的狀態。前面提到我們這次是大中華區的同事一起組隊,其實有一半以上的隊友都是第一次見面,加上是「全女生」,在彼此不是太熟悉,外加被長時間賽程折磨得又累又敏感的情況下,「擦槍走火」的機率根本有夠高······

 

後來才知道,原來不是只有我們這樣(笑)據說不僅男生隊有人差點大打出手,Van2 女生隊也有人在完賽後怒丟隊服······可見這真的不單單只是一場接力賽這麼簡單哪(手心拍手背)

 

只是,能怎麼辦呢?賽程還是得繼續。隨著天色漸晚,呼吸著滿車的凝結空氣,充滿尷尬的我們,只能繼續驅車前行。

 

▲ 隨著棒次交替,天色也漸漸晚了。

 

於是來到我的第二回合:第 16 棒,總長約 6.11 公里,難度為 Easy。由於夜已漸深,為安全起見,大會特別規定所有跑者都不許戴耳機聽音樂,並且需要穿上反光背心及佩戴頭燈。

 

▲ 在 Hood To Coast 敷面膜成就解鎖(笑)

 

換上如小小兵的裝扮,「漫長而漆黑的公路,僅能仰賴身上僅有的光源與夜空成千的星星,有點寂寞卻是萬分幸運。」當時的我這麼寫下。

 

我發誓那絕對我看過最夢幻的星空。儘管只有短短 6 公里,但有那麼一瞬間全世界宛如只剩下自己,伴隨著超級清晰的呼吸與心跳聲,我正一步一步地朝下一個接力點跑著。

 

▲ 前面寫得這麼唯美其實當下根本跑得超害怕,甚至還擔心會有狼出現(笑)

 

其實在伸手不見五指的夜裡,跑步還不是最難的!超佩服擔任駕駛的隊友,淺眠之中覺得自己根本深陷在山路漩渦,幾乎沒什麼睡還背負著全車人的性命,這到底該有多大壓力,重點她第一次在美國開車就上手,回去根本可以當藤原拓海了哪(笑)

 

▲ 不只伸手不見五指,還有路段塵土飛揚,不斷在山路中迴轉,擔任駕駛的隊友根本藤原拓海!

 

半夢半醒之間,天漸漸亮了,盡入眼簾的是一片迷茫。清晨的低溫讓人不禁直打哆嗦,就像是夢境般,霧氣壟罩在整條賽道上,與接力區的一片熱血,形成強烈的對比。從天亮跑到天黑,再從天黑跑到天亮,整整已經超過 24 小時了呀,人生最瘋狂我想莫過於此。

 

▲ 從天亮跑到天黑再跑到天亮,是最夢幻卻也最瘋狂

 

儘管因為一連串的插曲,我們已經比預估完賽時間晚了五個小時,但是「都到這裡了啊,說什麼也不能放棄」即使彼此早已尷尬鬧翻,但心中的目標卻是一致的無庸置疑。

 

場景一換,終於來到我的最後一回合:第 28 棒,總長約 6.5 公里,難度為 Easy。

 

▲ 充滿鄉村感之等候接棒前的留念

 

看著前方綿延的森林小徑,回想起啟程從漫長公路跑到漆黑山路,再從霧氣迷茫跳到濃厚鄉村感,突然想起阿甘正傳說的:「人生就像一盒巧克力,你永遠不知道拿到的會是哪一種。」,我想這一趟 Hood To Coast 也是,充滿未知的路程,下一棒你真的永遠不知道會發生什麼事。

 

▲ 這回合是森林系列

 

▲ 幾乎沒睡也沒吃,完全筋疲力盡的最後一棒

 

於是,在一個幾乎精疲力盡的狀態下,以一個腳軟姿態,耗時 48 分鐘向隊友交出我的最後一棒。

 

故事說到這邊,正常應該差不多要進入 Happy Ending 了。沒想到就在好不容易,終於完跑所有棒次,駛進高速公路,準備奔向那心心念念的終點之時······「碰」的一聲,全車一陣驚嚇。「好像,撞到東西了。」隊友們緊張的張望著。

 

夠驚喜吧?就像是你以為電影準備散場結果卻突然出現彩蛋一樣,只是我們這顆彩蛋有點血腥(無奈)嗯,我們出了車禍,而且還是撞上了一頭突然從樹叢裡衝出來的小鹿!!!!!(全體嚇壞)

 

▲ 可憐的小鹿;車頭直接撞爛一整個冒煙

 

永遠記得當時的警察是多麼鎮靜地安撫我們,並嚷嚷著:「沒有關係,這在這邊是很平常的事情。」(對我們這群外國人根本一點都不平常啊嗚嗚嗚~)而下一秒就是一個轉身,並把那頭被我們撞到的小鹿,拖到旁邊的樹叢裡,開了兩槍······儘管知道是為了減輕牠拖著受傷身軀而離開的痛苦,但就這樣看著一條生命消逝,心中實在感到既抱歉又殘忍······

 

你說,還有什麼比這更戲劇化的事呢?

 

總之就在一陣慌亂、隊友自責爆哭,好不容易等到男生隊驅車前來救援後,這趟長達 315 公里的奇幻旅程才終於落幕。

 

終點前和 Van2 的隊友們會合,看著眼前的終點線實在好不真實,彷彿起跑才只是昨天的事,轉眼我們竟然已經完成這長達 35 個小時的冒險。緊握著手裡那塊幾乎可以當作傳家寶的完賽獎牌,「我想我一輩子都不會忘記的!」

 

▲ 完全可以當傳家之寶,此生最難獲得的完賽獎牌,沒有之一

 

▲ 編號 1086,Forbidden Runners 最後以 35 小時 38 分 52 秒的成績完賽

 

▲ 我們一起做到了!!!!!

 

原本預期終點 Party 應該可以舒緩心情的,殊不知腳程太慢的我們,眼前的沙灘早已不是藍天白雲比基尼,取而代之的是充滿寒意並帶著瀰漫一片的霧氣(欸,不是啊,怎麼 Happy Ending 連天氣也這麼不 Happy 啦!)

 

▲ 這 Happy Ending 連天氣都不給力;可惡,還我藍天白雲啊(吶喊)

 

2017 年 Hood To Coast 來到台灣舉辦的時候,曾喊出了一個口號:「跑完沒有絕交,就是生死之交。」現在想起來,還真的是沒有比這句話更貼切的比喻了呢。

 

就像開頭所說的,這 315 公里的路程什麼都有可能發生,什麼都不奇怪。如果你問我想參加 Hood To Coast 有什麼特別要注意的地方,我想「隊友裡請務必至少要有一名男子」絕對會是我的優先建議(笑)

 

成為跑者是幸福的,能因為喜歡跑步而有機會到世界各地,那更是幸運。儘管一路上發生的一切都超乎預期,但無論好的、壞的,我想這都是足以說嘴到 80 歲的難忘回憶。

 

最瘋狂也最夢幻,這是跑者一生必跑、地表最長接力賽,如果你湊得到 12 名願意砸重本、請長假的隊友,拜託一定要來!

 

▲ 超乎預期的一切,都是最難忘的回憶。Hood To Coast 希望有機會再見喔  :)

 

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作者資訊
JOYCE |一個幻想跑遍全世界,只要吃飽、睡好、有得跑就覺得人生足矣的跩妹。
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