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戴資穎球拍鍛造者 王子瑋:追尋羽球的源頭

2019/04/15

世界球后戴資穎每一拍的扣殺看在球迷眼中大快人心,而手中的球拍也隨著多年來站上世界巔峰而進化,幫助小戴展開迅雷不及掩耳的凌厲攻勢。來自台灣的世界第二大羽球品牌VICTOR的球拍研發部擁有來自不同領域的箇中好手,由年輕主管王子瑋領軍,為頂尖選手鍛造出克敵利器。

 

球拍研發部經理王子瑋進入勝利羽球8個年頭,從公司初期矇懂探索研發領域,到現在能夠配合選手球風,開發出戴資穎愛用的TKF系列球拍,幫助公司成為羽球強權馬來西亞國家隊及各國好手贊助商,挑戰龍頭日本品牌Yonex霸業。

 

「我們會被選手、業務、老闆甚至市場打槍。」他笑著道出團隊的艱辛。頂尖運動員可說是最不愛改變習慣的一群人,像戴資穎總愛戴著耳環等配件上場,網球紅土天王Rafael Nadal對水瓶的擺放位置極為龜毛。而要做出讓選手喜愛,願意跳脫舊有習慣的新武器更是難上加難。

 

王子瑋表示,其實研發設計球拍不僅僅是重量、材料和扭力等技術層面,更重要的是傾聽選手和消費者的聲音,理解羽球運動和人體動作機制的關係,做出符合不同需求的產品。

 

負能量破錶家常便飯 工作卡關就尬球

 

「我們內心很堅強,要有被打槍的心理準備。」從事球拍研發工作多年,王子瑋過去常聽見「新球拍不錯,但我還是喜歡舊的」被選手回絕。直到最近2年多,團隊和選手逐漸培養出默契,能將抽象的形容詞,轉化為加以調校過的新球拍,團隊技術日漸成熟。他還透露,球員其實連球拍平衡點移動1至2mm,重量調整1至2公克都能感受出來,「我一開始還想說有這麼嚴重嗎?真的逃不過他們的雙手。」

 

球拍研發工作總是能自豪端出能夠符合不同球風選手需求,塗裝酷炫又好打的新品。但過程其實比一般消費者和球迷想像中的還要繁瑣。每款球拍的背後都是跑過電腦模擬、強度、壓力等測試,不斷製作樣拍、反覆向試打員蒐集心得回饋的成果。成果看似甜美,但過程中測試失敗、被選手打槍累積的負能量可能隨時破錶。

 

他說VICTOR熱銷的速度型球拍,如李洋使用的ARS-90S J 等,製作過程讓人頭大。球拍手感好強度不一定足夠,可能在機器上揮動萬下的測試中硬聲斷裂,或在反覆穿線放置,和高溫高壓中損壞,嚴重可能得更換製作材料。失敗不僅讓人挫敗,有時更得和上市時間賽跑,尤其快通過測試時碰上問題,對士氣更是一大重擊。

 

而在小戴從TK7000S換到TKF系列球拍的過程中,其實就被打槍了好幾次。每一次拿拍給她試打前,團隊可能得做出10來支樣拍找人測試,找出感覺最像手感喜愛的那把。「選手拍是最難的,當選手說出『可以用,馬上換』,真的是感動到沒話說!」

 

工作充滿挫折和壓力,因此王子瑋的用人哲學,最重要的就是喜歡羽球運動,才能越挫越勇鍛造出好球拍。團隊不僅每位成員對產品總是能侃侃而談,精通穿線、打球更是必備的基本功。「只有從內心發自喜歡羽球,才會願意投入心力幫助到選手,做起來甘之如飴。」若工作遇到瓶頸,他喜歡讓同事到球場打球試拍,順便充電舒展身心,「有在運動的人,抗壓力真的比較好。」


圖:王子瑋提供

 

探索羽球源頭 用傾聽做出絕世好拍

 

「子瑋有他特殊的背景,對人體的了解很透徹,產品總是從人出發。他平常很謙虛、客氣,但對產品有他的想法和堅持。」VICTOR國際行銷處副理陳冠豪說。

 

被同事稱為公司門面,踏入羽球產業多年,看著上百支球拍上市,王子瑋對工作有更深層的體悟,「我們不只是做球拍,還要了解羽球運動的源頭。」與工研院、北市大和交大等單位進行材料和研究合作,從錄製影片到進行動作分析,科技對於球拍的幫助固然重要。但探索比賽中的肌肉運用,研究羽球與人體運動的關係,以及探究使用者的感受,「人」的部分卻是球拍的靈魂。

 

而培養出「以人為本」的工作哲學,都要從王子瑋特殊的背景說起。從小喜愛嘗試各項運動,自中山醫學大學物理治療系畢業後,王子瑋前往台北市立大學運動器材科技研究所就讀。畢業後被分發到國家訓練中心服役,擔任射箭隊的防護員。朝日相處培養出來的革命情感,以及治療時與選手一同承擔負面情緒,兼任心靈導師激起士氣讓他對未來職涯深思。

 

某次有選手射出箭後,站在發射線上手中的弓還沒放下,轉過頭看著有段距離之外的他,似乎有什麼話想從口中吐出。就是那種生死與共的革命情感,打開了王子瑋心中,為體育圈貢獻一己之力的開關。「當風雨吹在他們臉上,大家都看著那支箭,那種壓力很難想像。我太熱愛運動了,我很尊敬運動員,讓我想要留在這個領域。」因此他出社會時放下待遇較佳的物理治療師工作,決定向VICTOR遞出履歷。

 

防護員或物理治療師必須是一位好聽眾,不僅用雙手處理傷勢,還得聽選手吐露心聲,在生理和心理方面都給予實際回饋。研發球拍也是一樣,必須用心聆聽消費者和選手的聲音,把得到的回饋注入下一支球拍,讓選手感覺到不同之處。

 

「過去做產品比較少考慮到人,現在我們願意接觸選手,他們也很願意談。」除了直接聽取選手意見,研發團隊也走入一般消費者,到新品試打會,甚至國際大賽現場與海外經銷商交換意見,聆聽對產品的反饋,逐步累積經驗值。 

 

而其實VICTOR在公司外,還有各類型的球拍測試員,他們能夠抓到消費者的需求,還能將「殺球空空的」等形容詞,轉化為團隊修正球拍的參數方向,讓王子瑋由衷佩服和感謝,「他們是我們的寶。」

 

邁向勝利的職人精神 做出最喜歡的球拍

 

VICTOR球拍研發部每半年推出10支以上球拍,包括2至3支高階款式。日常生活不只是試打、修改球拍和跑工廠,還要研發測試儀器和想出新的測試方法。面對職業倦態,王子瑋常鼓勵成員「做出自己最喜歡的球拍」。工作經驗2年多,近期剛升職為工程師的楊軒齊,就對新上市的李洋用拍ARS-90S感到非常自豪。

 

「子瑋滿謹慎的,但留很多空間讓我們嘗試,不會把產品壓力丟在我們身上。ARS-90S我算是全程參與,提供建議,使用2年前就已研發出,但從未實際應用過的中管技術,搭配新設計的框形和材料,球拍輕巧又好打。」

 

貴為全世界第二大羽球品牌,VICTOR總部隱身在松山南港一帶的小巷弄中,公司卻處處充滿著職人精神。年過80的董事長陳登立今日依舊親力親為,「老闆意志力堅強,有疑問的地方甚至親自來問,每天都想讓產品更進步。陳庶榮總經理也親自下來討論,不怕我們失敗,希望從中學到東西。」王子瑋說。

 

就算已能做出選手和消費者認可的球拍,但王子瑋仍表示,其實很多時候還是無法將收到的回饋,量化成製作產品的參數。而在他的帶領下,球拍研發部的精神相當簡單,「我們想做出更好的產品,傾聽消費者和選手的聲音,走出自己的特色。」

 

職人檔案:王子瑋
學歷:中山醫學大學物理治療系、台北市立大學運動器材科技研究所
經歷:物理治療師、Victor勝利體育球拍研發部經理

 


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作者資訊
Dennis L 林育正 |喜愛觀察運動行銷和深度人物專訪,目前擔任NFL in Taiwan粉絲專頁編輯,最喜歡的運動電影是沙地傳奇。
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