棒壘球
世界大學運動會

一球一球投 穩紮穩打的呂彥青

2017/09/03

2017年臺北世大運棒球項目中華隊表現不如預期,以第五名作收,也飽受球迷的檢討聲浪。但這批中華隊成員年輕有勁天份豐富,數名選手有望成為台灣棒壇未來十年的中流砥柱,投手呂彥青即是其中之一,他用手中的縫線球一次次壓制打者的表現來證明,他是中華隊未來的Ace級強投。

身高176公分、體重70公斤,身材略顯單薄的呂彥青曾入選過2013年U18世界盃棒球賽、2015年光州世大運、2015年亞錦賽、2015年世界12強棒球賽、2016年U23世界盃棒球賽及2017年台北世大運等重大賽事國手,中華隊資歷相當豐富。本次世大運總教練郭李建夫就曾經表示:呂彥青的控球跟球速都不錯,看好他有機會前往日本職棒!

呂彥青的棒球啟蒙跟許多人一樣,小學時期看了職棒因而開始對棒球產生興趣,並在家人支持下於小學四年級加入高雄市中正國小少棒隊,開啟了呂彥青的棒球之路。而他的夢想也很簡單,就是進軍職棒。出身高雄的呂彥青,三級棒球都在高雄完成,中正國小畢業後進入大仁國中,高中時則進入名校三民高中,並在三民高中嶄露頭角,頻頻繳出好投成績,帶領三民闖進第一屆黑豹旗8強,更於當年玉山盃全國青棒錦標賽以狂飆16.1局拿下2勝且防禦率為0的超優質表現勇奪投手獎,進而入選2013年U18世界盃棒球賽中華隊,不過卻因為在玉山盃的過度使用造成手肘傷勢而退隊,錯過了他首度的國手體驗。

大學時期呂彥青前往台中的國立台灣體育運動大學加入富邦公牛,才大一就被賦予先發重任並繳出優異成績,也入選2015年光州世大運中華隊,這次,呂彥青沒有再讓好不容易到手的國手資格從手中溜掉。中華隊首戰墨西哥,身為隊中最「幼齒」的成員卻毫不畏懼,主投6局僅被敲出1支安打失掉1分,幫助中華隊以9:1拿下好彩頭。賽後呂彥青也表示:能在國際賽初登板就幫助球隊奪勝,真的很開心!

持續維持好表現的呂彥青也入選當年的亞錦賽,面對中華隊世仇南韓隊,呂彥青的超大顆心臟幫助他冷靜面對高麗棒子,雖然中繼3.2局失掉2分,但他狂送5次三振而且還飆出破生涯紀錄的147公里球速,讓他一戰成名。休息三天後更在面對日本的比賽繳出6局無失分的精采表現,幫助中華隊拿下亞軍也成為名符其實的「抗日英雄」。

2015年底,第一屆世界12強棒球賽即將開打,這項比賽與世界棒球經典賽被定位為世界最高層級棒球賽事,在棒球重返奧運後,12強棒球賽也會成為奧運資格賽,同時這項賽事也只能由世界排名前12名的國家參與。如此重要的國際大賽,中華隊勢必眾星雲集,當年包括郭俊麟、羅嘉仁、林智勝、蔣智賢及王柏融等名將都在陣中,而中華隊總教練郭泰源在這批陣容只選進兩位業餘投手,一位是現在於日本職棒東北樂天金鷹隊的宋家豪,另外一位就是呂彥青,他也被形容為「越級打怪」。中華隊最終在潘威倫被波多黎各的Aldo Mendez轟出再見全壘打的錯愕下止步八強,呂彥青在12強賽僅面對加拿大投了0.1局無失分,雖然覺得可惜沒有更多出賽機會,但身為隊中唯一未滿20歲的球員,呂彥青也說這次的經驗對他有非常大的幫助,不論是技巧、膽識都有長足的進步。也讓外界開始揣測,呂彥青是否要追隨如林子崴等人的腳步,把握最好的狀態休學進軍職棒?

緊接著呂彥青馬不停蹄的參加亞洲冬季棒球聯盟,全年度如此頻繁的出賽也讓呂彥青的身體漸漸因為疲勞發出警訊,雖然在2016年的大專棒球聯賽表現依然稱職,也入選該年U23世界盃中華隊,但從世界盃開打前的熱身對抗賽面對日本職棒讀賣巨人隊三軍就出現無法壓制的情形,甚至在世界盃面對日本隊先發時出現1.1局就狂丟6分的慘況!在在都顯示呂彥青的身體真的需要休息,呂彥青也表示:職棒是一定會打,但覺得現階段還沒準備好,需要多休息,也想把自己練得更成熟,希望進到職棒就能待在一軍,打長遠一點,還是傾向把大學念完。

年底再次投入冬季聯盟的呂彥青也特別想利用這次機會調整身體狀況,甚至一度轉戰終結者角色,雖然出賽7場防禦率是不理想的6.35,但冬季聯盟的比賽主要還是讓球員調整狀況為主,帳面數據的維持並非第一要務。

2017年臺北世大運,呂彥青搖身一變成為中華隊陣中國際賽經驗最豐富的投手,也順理成章扛下王牌的角色,不論是首戰面對法國主投6局飆出12次三振只被打4支安打無失分、還是中華隊最後一戰面對俄羅斯的主投5局送出10次三振僅失1分,都是相當優質的先發內容,也讓明年即將畢業的呂彥青再次證明自己的身手,為未來進軍職棒更添一分保障。

投入最愛的棒球運動12年,呂彥青從來沒想過放棄,「穩紮穩打」是最適合他的形容詞。他表示:很不順的時候也會思考,為什麼要一直堅持在棒球上,但現在都會感謝過去的自己。因為一直以來對訓練的堅持,才有現在的自己。呂彥青以美國職棒波士頓紅襪的王牌左投David Price為榜樣,期望以優質左投之姿征戰職棒沙場,甚至挑戰旅外。也期待這位「微笑左投」展翅高飛,為台灣球迷帶來無數場的精彩好球。

主圖來源:大專體總提供

副圖來源:大專體總、中華棒協提供

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