運動新視力
電影聊運動

《心靈投手》 35歲老男孩勇闖大聯盟

2020/03/12

師生的一場賭注 造就一位傳奇

 

《心靈投手》由真人真事改編,電影開頭要從一個很久以前、大概二十世紀初的故事說起,關於一個男人與德州某個城鎮一號油井的起源:這個男人走到沙漠某處並認為油井就在腳下,就像其他傳奇故事的發展一樣,一開始當然沒有人相信他,後來卻有兩位修女選擇相信他與他的夢想,於是修女們將錢投資在他身上。教區神父知道這件事後,勸告修女們把錢拿回來,但一切已經太遲了,神父嘆口氣搖搖頭說,「只能撒下玫瑰花瓣祈福這片土地了,」祈禱有一天能實現這個不可能實現的夢想。

 

挖掘石油需要等待,期間工人們便會打棒球消磨時間,偏偏有些人棒球打得很好,所以這些人決定離開塵土轉戰職棒大聯盟。一個勇敢作夢的人、兩個支持夢想的修女、一群打著棒球的工人,圍繞著一段關於聖麗塔(Saint Rita, Rita of Cascia)一號油井的傳說,以及她所庇佑的「不可能的夢想」和「沒有希望的奮戰」。聖麗塔一號油井是《心靈投手》男主角的秘密基地,人與土地相連,老男孩大半輩子都在追逐夢想的故事就此展開。

德州的確是盛產石油的地方,近年來堪稱既伊拉克和伊朗之後世界第三大石油產地,當初聲稱這片土地之下有石油的人確實沒錯。 圖/wowt.com 

 

講完土地的傳說之後,鏡頭來到男主角身上,只見兩個男孩在雪地裡練習丟接球,其中一個男孩就是吉米莫里斯(Jim Morris),他的父親是一名海軍軍官,全家人時常隨著父親的職務四處搬家,有時是冰天雪地的康乃狄克州、有時來到下雨的維吉尼亞州、有時則搬到陽光明媚的佛羅里達州,但不管到哪裡吉米手裡始終握著一顆棒球,因為他的夢想是當一名世界冠軍投手。正當吉米以為可以定居佛羅里達州,並且一步步朝著夢想邁進,父親卻又被調職到西德州去了,就算吉米只差半個賽季就能贏球,父親仍執意要全家人一起搬走。

 

「他們打棒球嗎?」不敢反抗威嚴父親的吉米只能怯生生地問,德州盛行的不是棒球,而是美式足球,「生命中還有比棒球更重要的事,」父親非但沒有安慰吉米,反而要求吉米忘掉棒球。

 

吉米當然不會這麼輕易放棄夢想,於是他來到電影開頭提到傳奇故事的所在地一號油井,也就是過去工人玩棒球的地方,這裡成為他的秘密練習場。在棒球資源匱乏的德州,吉米長大後並未如願成為棒球員,反而當上高中的科學教師,同時擔任棒球教練帶領學校棒球隊。課餘時間或球隊投手缺席時,吉米便會自己下場投球,礙於肩膀有傷他一直不敢使出全力,純粹過過癮。

吉米七歲的兒子也熱愛棒球,時常跟著爸爸到球場邊,看棒球隊哥哥們練球,他更是最支持父親夢想的人。 圖/intofilm.com

 

某場比賽球隊慘輸十分,吉米教練直接點出這群選手的問題,「你們放棄了,在球場上放棄了我、放棄了你們自己。」德州原本就不興盛棒球,學校明顯不願意經營這支棒球隊,經費不足就算了,原本該長滿嫩草的場地卻光凸凸的一片,只剩粗粗的沙,所以球員們呈現半放棄的心態也不是沒道理,他們知道自己不可能拿到全額獎學金,更不可能靠著棒球上大學。

 

然而吉米卻有不同的看法,倘若這些選手的未來不靠棒球,那他們只能一輩子在家鄉挖油井或在輪胎工廠上班,養家糊口、終其一生留在這個小鎮上,「這樣也沒有不好,因為我就是這樣,但如果你們想要追求更高的境界、擁有夢想,就不該放棄任何一場比賽。」

 

「沒有夢想就等於失去一切,」吉米脫口而出這句話,卻被練習時「親手」見識吉米投球威力的捕手反駁:「那你呢?你一直談我們的夢想,但你才是應該追求遠大夢想的人,我們都看到你實現夢想的可能性,只有你自己不知道。」隊員見到教練吉米的眼神開始動搖,他們便進一步和吉米談條件:要是我們球隊打贏分區冠軍、闖進州際賽,教練就要再試一次大聯盟選拔。

吉米訓練著學校著棒球隊,也被這群學生激勵著。 圖/amc

 

 

「班傑明」的手臂 歲月不是阻力

 

十多年前的吉米曾經追逐過夢想,因此這並不是他第一次參與選秀,過去他入選過小聯盟,後來礙於肩膀受傷就中途放棄,但他心底深處卻始終放不下職棒夢,與學生的賭注確實讓他有一點心動了。吉米的爸爸過去看似反對吉米打棒球,但軍官退役後,他牢牢記得兒子的夢想,牆上掛滿兒子從前在球場投球的照片,甚至送給孫子一副棒球手套作為生日禮物,連吉米離異的母親都替父親緩頰,「不要怪罪你父親阻礙你打球,你本有機會打棒球,只是你受傷了,就這麼簡單。」

 

這次選拔是吉米和棒球隊以及自己三個孩子們的秘密,他還沒準備好讓老婆知道,於是吉米趁著老婆去上班,獨自帶著孩子們前往選拔現場。儘管大家一開始看到吉米都不以為意,尤其對他的年齡感到特別疑惑,因為他已經35歲,上場前一秒他還在為最小的孩子換尿布,完全沒空熱身。

 

終於換他上場,他投的每一球不僅動線精準,速度更是屢屢跌破球探眼鏡,大家都不敢相信測速槍上的數字。15年前吉米的球速大概只有85、86英里,和其他大聯盟投手相比並不突出,15年後已為人父的吉米卻一連飆出十二顆98英里的快速球,打破「球速只會隨年齡增長而下降」的常識,開啟了棒球第二春!

 

第二次試投正逢下雨天,吉米一個人站在泥地中央的投手丘上,任由雨水滑過棒球帽、沿著胸膛、手臂到指尖,雨滴的阻力也擋不住他愈發快速的球速,測速槍一次次顯示出97、98英里(超過150公里)這樣的數字,現在所有球探都相信他的手臂戰勝了時光,從來沒有退化過。

 

然而這時吉米卻卻步了,因為他又一次離夢想這麼近,為了職棒夢他繞了好大一圈、虛度了十幾年又回到這裡──小聯盟。當他心煩意亂時發現自己已站在父親家門前,或許是期待父親能給他答案吧,吉米的父親只告訴他,「對於你想做的事想想無妨,但去做又是另一回事,不過這不是你現在想聽到的,」這一次算是默許了兒子的夢想。

吉米的球速隨著年齡增長不減反增,甚至舊傷也不妨礙他的球速進步,吉米的天賦跌破所有球探的眼鏡,甚至懷疑自己手中的測速槍是不是壞了。 圖/giphy

 

就在球探的聯繫如雪片般飛來,吉米還剩一個艱鉅的任務要達成──說服一直被蒙在鼓裡的老婆,吉米的老婆擔心吉米一時得意忘形,就忘了家庭和更好的教練工作在等他,畢竟吉米已不再年輕,「夢想不能當飯吃,不能拿來付電費、買衣服、給孩子請保母」。吉米年輕時也追逐過夢想,當時吉米的老婆非常支持他去嘗試,但吉米屢屢受傷失敗、意志消沉、忽略家人,於是她不想重蹈覆轍,所以不再支持丈夫這樣的夢想,只希望現在的吉米能腳踏實地過日子就好。

 

「魚與熊掌不可兼得」,在追夢這條道路上,勢必需要退讓或溝通,後來吉米的老婆在孩子身上看到丈夫童年的影子,他們八歲大的孩子天天跟著吉米到學校教球,一路上看著爸爸做一件不被看好的事情,如果現在放棄到手的機會,等同於失去對孩子身教的機會。

當一個人決定去追逐夢想,就要有另一個人做為最強後盾在背後支持,相輔相成夢想才有意義啊。 圖/netflix

 

 

最老的菜鳥 35歲才登上大聯盟!

 

吉米在小聯盟初登場勢必得面對群眾的咆哮與噓聲:「就是那個好傢伙」、「今天是帶爸爸上班日」等嘲笑,而大齡的他每每成為媒體焦點,也就引來其他球員的嫉妒。漸漸地吉米體會到什麼叫蠟燭兩頭燒的生活,維繫家庭只能靠公共電話,每當觀眾席有父親帶著兒子把玩棒球手套時,一股心酸便會莫名湧上心頭,果然「對於你想做的事想想無妨,但去做又是另一回事,」這句話說得一點都沒錯,吉米一心想放棄。在放棄夢想這個選項上,勢必更需要退讓或溝通,這一次換吉米的老婆勸他了,「想放棄就要有充足的理由,因為你得一輩子面對這件事,想想你還有多愛棒球。」

身為一家之主的吉米,雖然加入小聯盟之後必須跟隨球隊巡迴比賽,但他仍心繫家庭,一有空就撥電話回家,向妻子訴苦、向孩子分享。 圖/justwaych

 

「三個月前吉米還在高中教化學實驗,三個月後他卻站在大聯盟投手丘上,」球評這樣介紹這名大聯盟菜鳥投手吉米,吉米代表坦帕灣魔鬼魚隊出征德州遊騎兵,他終於披著大聯盟戰袍回到德州打球,全城的人都為他歡呼,當然吉米的爸爸也不例外。雖然電影最後他只上場很短時間、投了三個快速直球三振一位打者,還是掩蓋不了他的光芒,35歲人生才正要開始!

時隔十多年重回小聯盟,並且一路打進大聯盟,吉米的故事讓人看到夢想不完全會因為年齡而有所限制,敢作夢才有夢想成真的一天。 圖/netflix


夢想是抽象的,在競爭激烈的社會或無情流逝的時間洪流裡,「作夢」有時候是奢侈的行為,當你有權奢侈還要處理諸多現實難題,吉米面對的選擇,也是我們一生中總會遭遇的抉擇:甘願當一個安於現況的踏實者,還是要做一個敢勇冒險的夢想家?當夢想的距離只差關鍵一步,要勇敢地跨出去,還是安全退回舒適圈?如果早有十拿九穩的信心,根本不會迷惘,正因為機會渺茫、勝算極低,才需要一顆堅定的心做好孤注一擲的打算。

 

然而選擇放棄也沒有比較簡單,因為你可能像吉米一樣一度屈居老油井默默地投球,投出不為人知的落寞與無奈,然後隔天回到現實軌道上,繼續做著不痛不癢的工作,不斷循環。所以說夢想不需要用年紀來衡量,長大了一樣也能做夢,取決於自己的心態!

吉米的勇敢是孩子們的最好身教,也帶給他的學生無比希望。 圖/amazon

 

圖為電影《心靈投手》原形人物吉米莫里斯(Jim Morris)在球場上投球的英姿。 圖/維基百科

 

 

不只吉米 大聯盟還有其他夢想家

 

除了電影原型吉米莫里斯之外,大聯盟是全美甚至全球最高的棒球殿堂,除了匯聚實力佼佼者之外,當然還有許多最勇敢的夢想家。路克哈格提(Luke Hagerty)人生經歷和吉米莫里斯(Jim Morris)十分相像,堪稱「心靈投手2019年版本」,哈格提曾為2002年大聯盟選秀會小熊隊第一指名的左投,當年他在小聯盟先發10場、投了48局,共飆出50次三振,只有15次四壞球的紀錄,防禦率1.13,成為小熊隊最受期待的新秀。好景不常,球季後哈格提手肘開刀換韌帶,雖曾短暫復出,卻變得不會投球,那段期間他在新人聯盟和獨立聯盟投了47局,送出77次四壞球,最後只好黯然離開職棒。

路克哈格提(Luke Hagerty)的人生經歷簡直是「心靈投手2.0」。 圖/維基百科

 

後來哈格提在棒球學校擔任體能訓練師,和學生一起投球並透過科技輔助訓練,逐漸重建手臂的力量,球速和變化球質量都大為增加,球速最快能飆到99英里,平均也有96.9英里,再加上投球的轉速也和當前大聯盟投手有同樣的水準,於是他決定再度挑戰大聯盟。就這樣離開職棒長達11年之久,中途歷經手肘開刀、投球失憶症的哈格提回來了!

 

2019年初哈格提在測試會中投出98.5英里(將近160公里)快速球,曲球也被認為有印地安人隊王牌克魯伯的水準,不少球隊紛紛向哈格提提出邀請,而他選擇和老東家小熊隊簽約,因為「小熊隊給過我許多機會,雖然他們沒有必要這樣做。」簽約當時已經38歲、頭髮灰白的哈格提報到時甚至被誤認為教練,事實上哈格提確實還比小熊隊投手教練還年長幾個月呢。

 

「我不是來這裡浪費任何人的時間,」將近40歲的哈格提說過:「我希望我回來是真的可以幫助球隊,而不僅僅因為我的故事動人,就讓我投幾場比賽。」雖然2019年春天他仍舊飽受手肘動刀之苦,整年都沒有機會看到他上場,不過近期他在個人推特(Twitter)上宣布,自己與小熊隊簽了新的2020年小聯盟合約,短時間內不會被邀請到大聯盟打球,將好好待在小聯盟,並且預計今年3月1日就能重新站上投手丘與球迷再續前緣。

圖/Medium

 

※延伸閱讀看更多「運動新視力」系列:

運動職人專訪電影聊運動運動科技應用健康診療室跟著運動去旅行


喜歡我們分享的內容嗎?歡迎按讚追蹤我們的圓動力粉絲專頁

分享至社群:
作者資訊
芝瑜 |眉毛上的汗水與眉毛下的淚水,你選哪個?我要我眉毛上有汗水,今天才過得充實;也要你眉毛下有淚水,讓明天更有動力。如果再問我運動是什麼?報導是什麼?我會說運動能把淚水變汗水,擦乾汗水後什麼都好了;報導能把汗水變淚水,擦乾淚水後在你的主場上你就是我的英雄。我就是一個樂於分享的水美眉
小教室
印度國球----板球(IPL)

印度盛行的運動,除了受到英國殖民的影響,也結合了本土的歷史文化特色,其中許多已經發展為有規模的職業聯盟,例如在印度市場規模最大的「板球」。印度超級板球聯賽(IPL)是最早成功的聯盟,一方面當然歸功於「板球」是南亞的共通語言,也是世界觀賞人口第二多的團隊運動。IPL之於「板球」就如同MLB之於「棒球」,因為IPL的成功,後來也催生印度多項運動紛紛成立新職業聯盟,並且吸引其它國家人才「旅印」風潮。