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大聯盟「錢」進印度 《百萬金臂》的故事未完待續

2020/04/09

美國職棒「錢」進印度

 

憑藉三寸不爛之舌的工作狂熱者JB伯恩斯坦原本是位成功的經紀人,自己開公司當老闆,過著住豪宅、開名車、與名模約會的美妙生活,卻隨著客戶相繼退休,自立門戶的經紀公司因為簽不到球星陷入經營瓶頸。這時候若不開拓財源、簽下潛力運動員,不只公司會收攤,就連自己的豪宅和保時捷跑車也會不保。JB日夜苦思著如何化解眼前危機,「說實在的,我真的不知道該做些什麼好了,」這時腦中浮現創業夥伴阿什心灰意冷、對經紀事業幾近絕望的感嘆。

JB伯恩斯坦成立的公司隨著球員的退休,加上與同業競爭失意,因此面臨經營危機。 圖/kknews

 

夜裡JB轉著電視頻道,在體育台看到印度國球──板球,板球和棒球有著相似的投球、雷同的揮棒,JB卻對這項運動嗤之以鼻。然而印度裔的合夥人阿什糾正他:「這可是種超過十億人口所熱愛的運動,是我們印度最多人玩的運動。」板球又叫木球(Cricket)起源於英國,直至今日仍盛行於受過大英國協殖民的國家,例如澳大利亞、紐西蘭、印度、南亞、非洲南部、西印度群島等。板球顧名思義使用「板子來打球」,由兩支各十一人的球隊進行比賽,沒有固定的比賽時間,例如國際板球對抗賽一場比賽就要進行六小時以上,並長達五天。另外板球有許多板球術語,足以讓板球門外漢非常困擾,不過對球迷來說,比賽隊伍之間的激烈競爭都提供了充滿激情的娛樂,甚至偶爾會發生外交衝突喔。

板球是印度國球,發源於英國,因此受過英國殖民的國家至今仍然盛行。 圖/illinois news bureau

 

JB繼續漫無目按著遙控器,剛好隔壁台正在播出「英國達人秀」,上場的選手是紅極一時的蘇珊大嬸(Susan Boyle),高唱著《我曾有夢I Dreamed A Dream》。這瞬間彷彿觸動了某個開關,JB坐起身來、把畫面切回板球賽,接著又回到蘇珊大嬸、板球賽、蘇珊大嬸......。剛剛還苦惱著簽不下知名球星、國際棒球新秀又被大經紀公司壟斷的他好像想出了什麼妙招,立刻問阿什:「嘿,我想問題有解了!板球選手的球速有多快?」

 

靈光乍現的JB計畫在印度舉辦投球真人秀,印度有著龐大的人口,十億人口意味破億元的商機,再加上印度的棒球人才庫尚未開發、極具市場價值,如果能夠率先培養出來自印度的棒球明星,就能從印度粉絲身上吸取大把資金。於是JB說服金主贊助自己的點子,成功籌畫了「百萬金臂」實境秀來物色有「錢能」的青年投手進入美國職棒大聯盟。

 

有了支持選秀計畫的金主後,JB接著找來棒球訓練專家南加大教授豪斯出手指導,以期透過印度新秀來證實豪斯長期實驗的棒球教程,最後JB和合夥人再以低廉的成本找來退休球探雷一起參與評選。於是「百萬金臂」這個計畫就此誕生,JB和老球探雷動身前進印度。

印度的「百萬金臂」成了JB拯救經濟事業的最後一絲希望。 圖/ETCanada

 

有錢就能搞定印度式選秀

 

JB到了印度之後,才發現一切和預想的不一樣,兩邊國情不同、處理事情的方式理當大相逕庭:

 

一、「欲速則不達,印度人喜歡隨興慢慢來」,JB到了機場卻發現在印度的連絡人沒來接機,他只能自己摸索著找到辦公室地址,聯絡人竟然打死不承認疏失,因為他認為JB是明天才會抵達,除此之外,辦公室空蕩蕩的,該有的設備全部都沒準備好,電話線還沒嵌好、選秀用具還被扣押在海關手上、訂製的衣服也還沒交貨,這些都讓急性子的JB無法接受。

 

二、「印度不能沒有喇叭聲」,孟買大街上的交通極為壅塞,因此整個城市無時無刻都充斥刺耳的喇叭聲、就連印度聯絡人都自嘲,「印度人喜歡喇叭聲,他們覺得喇叭聲可以解決交通問題,其實並沒有」。

 

三、「偷塞錢不是賄賂,印度稱賄賂為應變方式」,被扣押在海關的物品、未交貨的訂單要是不想耐著性子慢慢等待,就要靠一種應變措施快速解決──偷偷塞錢,而且塞錢還不能正大光明地在工廠中進行,要「偷偷地」在人來人往的大街上進行喔。

 

四、「簽合約就一定能保證事情能順利解決嗎?不能保證的話,那幹嘛簽合約」,JB希望選秀計畫能受到媒體大肆報導,希望透過公關公司來協助增加曝光度,然而在印度找童工發傳單比公關公司更有用,孩子們拿著一疊疊傳單在大街小巷奔跑分發傳單,此舉出乎意料發揮很好的宣傳效果,一夕之間所有媒體都爭相報導,「百萬金臂」計畫瞬間紅遍印度。

初來乍到的JB對於印度作風十分不習慣,內心儘管排斥,印度人的熱情友善讓他逐漸對這個地方改觀。 圖/kknews

 

接下來JB一行人開著一部發財車開始巡迴鄉里,四處舉辦選秀挖掘人才,他們所到之處都吸引大批青年前來報名躍躍欲試。然而在印度流行的是板球,根本沒有孩子接觸過棒球,上場選秀的青年投起球來都十分生疏,姿勢不對、速度不快、方向也不精準,老球探雷都看不下去了,「直到有人投棒球,再叫醒我」,他每場選秀幾乎都閉著眼睛休息,彷彿對這些青年毫無興趣,「因為根本沒人能投出72英哩以上」。

雖然大家對「百萬金臂」計畫躍躍欲試,但出生貧窮的印度青年根本從未接觸棒球,更別提如何把手中握著的棒球,精準投擲到捕手手套中。 圖/MPAA

 

高額獎金讓所有人為之瘋狂,一百萬美金是大部分印度人一輩子都沒見過的數字,誰被選中誰就有機會離開貧窮,因此連田徑隊都被教練說服去試試看。這時鏡頭帶到一個搬運工少年拿著宣傳單,「那是給孩子玩的,你要工作」年邁的父親揉爛他手中的傳單,要他回到工作崗位,但他就心中卻默默記下這個選拔。

 

當選拔來到村莊,青年瞞著父親去參加了,平常認真工作練就了有力的手臂,他投出速度扎實的一球,連老球探都「聽到」這一記球,這才睜開眼睛開始看棒球。另一名來自田徑隊的青年,靠著平常訓練擲標槍的臂力,雖然姿勢奇怪卻也成功吸引JB和老球探的目光。就這樣這兩名青年狄尼什(Dinesh Patel)和林庫(Rinku Singh)從四萬人中脫穎而出,他們的球速可以達到棒球投手標準的85英哩。

狄尼什和林庫兩位印度青年從四萬人中脫穎而出,將開啟一段不平凡的大聯盟之旅。 圖/ETCanada

 

從未過離開家、離開村莊、離開印度的18歲青年狄尼什和林庫到了美國,對一切事物都感到新鮮:飛機、JB的敞篷跑車、披薩、電梯的感應門,他們都不放過機會把玩這些新奇事物。生活固然充滿好玩新鮮的感覺,真正的挑戰才正要開始,他們開始接受朝九晚五的棒球投球訓練。心靈上無依無靠的兩位青年期待的是來到美國後唯一熟人JB的關心與讚美,但JB這時卻處於追逐球星客戶的壓力,總是疏忽林庫和狄尼什,反而視兩人為一樁生意,因此他們因為適應不良和毫無棒球底子而進步緩慢。

 

時間過得飛快,JB先前和金主約定要舉行公開測試的日子已經到來,怕資金斷炊的JB只得將兩個未準備好的青年送上測試賽。兩人果然無法發揮實力,雖然沒有球隊想簽下他們,但觀眾對他們的好奇卻起了很大的宣傳效果,這點讓金主很滿意,JB因此獲得金主讚賞並續約「百萬金臂」計畫,以尋找下個可能成功的印度男孩。當然這代表兩位青年成為白老鼠、成了「百萬金臂」生意下的犧牲品,他們還有機會上場投球媽?誰能喚醒JB只顧利益的冷血行徑呢?這兩名青年要怎麼翻轉局勢,打進大聯盟呢?

狄尼什和林庫第一次離家就到了生活習慣、語言文化都不同的美國,無依無靠的他們儘管思念家鄉也得互相安慰撐下去。 圖/ETCanada

 

 

 

棒球如人生

 

「棒球不該只是生意而已」,換個方式來說「人生也不該只有生意而已」,融合失意經紀人和印度青年靠實境秀脫貧的故事,乍看下猶如「貧民百萬富翁」版的「征服情海」。其實電影《百萬金臂Million Dollar Arm》根據真人真事改編,狄尼什(Dinesh Patel)和林庫(Rinku Singh)真有其人,他們是美國大聯盟歷史上首兩位印度籍球員。

 

2008年狄尼什和林庫因為參加印度「百萬金臂」實境秀,被海盜隊球探相中。林庫能輕鬆投出85英哩的球速,贏得1萬美元獎金並且赴美展開訓練;狄尼什則因為表現突出,也被邀請赴美參加測試,他們的故事就這樣被拍成電影。劇情中許多設定包括選秀場景、參賽服飾,甚至林庫投球前金雞獨立的站姿、兩名投手赴美後玩電梯、愛吃披薩等劇情均考據詳實。電影結尾僅簡單交代了林庫和狄尼什兩人被選進海盜後,前者繼續征戰小聯盟、後者則回鄉教球。

「真正的主人翁」狄尼什、林庫和當初相中他們的經紀人合影。 圖/the telegraph

 

實際上控球不穩的狄尼什在聯盟出賽機會極為有限,2008到2009年間在新人聯盟層級只投了13局、繳出1勝、防禦率5.27的中下表現,便遭球團釋出。返回印度後,狄尼什先返校完成學業,一度重拾標槍運動。2012年前往中國進修教練課程,打算回印度造福孩子,教導孩子們打棒球。回想起當年赴美努力的點滴,狄尼什受邀觀賞《百萬金臂》時不禁流下男兒淚。

雖然狄尼什和林庫最後都沒有在棒球壇繼續職業生涯,但這趟大聯盟之旅已經徹底改變這兩位印度青年了。 圖/new york post

 

至於左投林庫是美國大聯盟史上第一位出賽的印度球員,他上場前習慣向印度猴神禱告,並熱中聆聽偶像饒舌歌手阿姆(Eminem)的《沒在怕》(Not Afraid)一曲,作風融合家鄉印度與美國的他,憑藉中上程度的三振功夫,在新人聯盟展現不錯的宰制能力,也曾遠赴多明尼加和澳洲職棒磨練球技。無奈2012年卻因手肘受傷被迫開刀移植韌帶,加上隨後的碎骨清除手術,有兩年完全沒有機會上場。2016年離開棒球界,生涯在小聯盟八年間共投了148局、有10勝6負、126K和防禦率2.97的成績。

 

「我相信無論你來自何處、作什麼工作,只要你每天110%的投入,就不必去在乎那些沮喪的感受,」面對低潮的林庫如今決定轉戰WWE美國職業摔角,展開人生新的一頁,「故事尚未完結,還有許多作為可以讓故事延續下去、激勵更多年輕的孩子。」

練過標槍的林庫一開始投球姿勢就樣在投標槍一般,會高舉球在空中停頓許久。 圖/yahoo

 

林庫如今決定轉戰WWE美國職業摔角。 圖/自由體育

 


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作者資訊
芝瑜 |眉毛上的汗水與眉毛下的淚水,你選哪個?我要我眉毛上有汗水,今天才過得充實;也要你眉毛下有淚水,讓明天更有動力。如果再問我運動是什麼?報導是什麼?我會說運動能把淚水變汗水,擦乾汗水後什麼都好了;報導能把汗水變淚水,擦乾淚水後在你的主場上你就是我的英雄。我就是一個樂於分享的水美眉
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